Tuesday, March 28, 2017

Nenhum eleito, Todos nomeados

Paulo Portas não voltou à política, mas foi de política que falou esta segunda-feira: de consultas populares (veja-se o Brexit), de eleições primárias nos partidos (que escolheram Trump) e de eleições diretas (nos partidos portugueses). Todas têm um problema. Não são abençoadas: “Quanto mais vejo referendos e suas consequências, primárias e suas consequências, diretas e suas consequências, mais admiro o método cardinalício”, disse o ex-líder do CDS. “O que é a democracia representativa em grande qualidade? Um coletivo de 120 pessoas sem carisma mas com função, nenhum deles curiosamente eleito, todos nomeados, que foram capazes de eleger o Papa Francisco, na hora em que o Papa Francisco foi capaz de responder ao novo mundo para a Igreja. Vejam lá se não são melhores consequências do que referendos, primárias e diretas”. Foi desta forma que Paulo Portas terminou a sua intervenção no almoço-palestra sobre o tema “Globalização e Desglobalização”. Uma “última provocação“, advertiu o ex-vice-primeiro-ministro, que levou Durão Barroso a terminar o encontro com um brinde às “democracias, às sociedades e às economias abertas”.

Rome

Sunday, March 26, 2017

Dimensão Europeia

O texto da Declaração de Roma, que assinala o evento, esteve suspenso até à última hora. Se era ponto assente que seria uma Declaração a 27 — o Reino Unido disse desde logo que não participaria —, a Polónia ameaçou estragar a festa e nem sequer estar presente. A primeira-ministra, Beata Szydlo, avisou que “se a Declaração não incluir as questões prioritárias para a Polónia, não a aceitaremos”. Para a Polónia, uma das prioridades é o mercado único, mas com um senão: dele não pode constar a dimensão social. “A Polónia não quer que a economia europeia seja condicionada por padrões sociais a nível europeu, porque entende que isso limita a sua competitividade”, disse a eurodeputada Maria João Rodrigues. O social custa dinheiro.

Thursday, March 23, 2017

Cut and Paste Engineering

Unlike today, there was no Google, no Stackoverflow, no open source at your fingertips, rarely even someone to email to ask for help. You were basically programming on an island, and anything you needed to figure out or solve, you had to do it yourself. What you need today is searching, understanding and evaluation. You have access to the world’s smartest (and sometimes dumbest) people. The chances that something you need hasn’t been done elsewhere is rare and the real skill is in finding it, relating it to what you need, deciding if it is useful or adaptable, and if it is of a decent quality.

One of Mr Dennett’s key slogans is “competence without comprehension”. Just as computers can perform complex calculations without understanding arithmetic, so creatures can display finely tuned behaviour without understanding why they do so. The mental items that populate human consciousness are more like fictions than accurate representations of internal reality.

Basilica di Santa Maria degli Angeli e dei Martiri, Meditazione

Monday, March 20, 2017

The Cuckoo's Nest

The argument is that diversity leads to racism, which leads to lower support for the welfare state. What follows from this particular argument is pretty clear: you can have diversity or you can have economic justice, but you can’t have both. Not keeping diversity down and different groups separated from one another, conservatives maintain, will destabilize society, turn politics into a dangerous racialized contest for political power, and immiserate people in all sorts of subtle and not-so-subtle ways. More and more, it seems like liberals agree with this basic conservative assessment of how diversity affects society. But, despite that underlying agreement, they somewhat bizarrely resist the conservative conclusion. Conservatives are very clear: diversity has all these problems and so it should be restricted. But the liberal view,  that diversity has all these problems and yet it should be expanded without restraint ,  is just incoherent on its face. That is what the pragmatic centrism that gives in some to the supposed difficult challenges of a diverse society actually looks like: a racist wet dream.

American Nazi Party at a Nation of Islam gathering

Friday, March 3, 2017

Ability

Canada has been blessed with an abundance of natural resources, and also has been very fortunate to have people with the ability to convert these resources from potential assets into useful products at a price others are willing to pay.

Bird’s Eye View of the City of Omaha Nebraska, 1868