Monday, January 30, 2017

Mind The Gap

29 January 2017 - Canadian Prime Minister Justin Trudeau has taken a stand on social media against the temporary US ban on refugees and immigration from seven Muslim-majority countries. Mr Trudeau message was: "To those fleeing persecution, terror & war, Canadians will welcome you, regardless of your faith. Diversity is our strength #WelcomeToCanada".

30 January 2017 - Six people have been killed and another eight wounded in a shooting at a mosque in Quebec City, Canada, police say. Shots were fired at the Quebec Islamic Cultural Center on Sunday night, where more than 50 people had gathered for evening prayers.

The usual gap between the citizens and the political institutions.

Whataboutism

Soviet propagandists during the cold war were trained in a tactic that their western interlocutors nicknamed whataboutism. Any criticism of the Soviet Union (Afghanistan, martial law in Poland, imprisonment of dissidents, censorship) was met with a “What about...” (apartheid South Africa, jailed trade-unionists, and so forth). It is not a bad tactic. Every criticism needs to be put in a historical and geographical context. A country that has solved most of its horrible problems deserves praise, not to be lambasted for those that remain.

Saturday, January 28, 2017

By Design

It starts with a trigger, a prod that propels users into a four-step loop. Think of the e-mail notification you get when a friend tags you in a photo on Facebook. The trigger prompts you to take an action—say, to log in to Facebook. That leads to a reward: viewing the photo and reading the comments left by others. In the fourth step, you inject a personal stake by making an investment: say, leaving your own comment in the thread. This pattern kicks off a cycle that lodges behaviours in the basal ganglia, the part of the brain where automatic behaviours are stored and where, according to neuroscientists, they last a lifetime.

Yet technologists like Tristan Harris, a design ethicist who is also a product philosopher at Google, warn that growth hacking, taken to its extreme, can encourage sites and apps to escalate their use of persuasive design techniques with potentially unintended consequences for consumers. He compares online engagement maximisation efforts to the techniques some food companies have developed to hook consumers on a stew of fat, salt and sugar. “The ‘I don’t have enough willpower’ conversation misses the fact that there are 1,000 people on the other side of the screen whose job is to break down the self-regulation that you have,” said Mr. Harris.

Saturday, January 21, 2017

Other Axis

A rally in Nigeria to show support for Donald Trump was organised by The Indigenous People of Biafra (IPOB) supporting the independence of the south-eastern region of Biafra. The group says it backs Mr Trump because he supports "self-governance". IPOB has also renamed its push for secession "Biafrexit", after the UK's Brexit vote to leave the European Union. At least one million people died in the 1967-70 civil war started by Biafran secessionists.

The "USA (Trump) - Biafra - Israel - Russia (Putin)" Axis.


Monday, January 9, 2017

Orgulho na Raça

António Costa tinha acabado de dar por terminado o programa oficial de sábado, em Nova Deli, quando recebeu a notícia da morte de Mário Soares. Era o primeiro dia da visita à Índia. O primeiro-ministro tinha chegado a Nova Deli menos de 24 horas antes e tinha pela frente um programa intenso, preparado há meses com o Governo indiano, que quis dar a esta visita o carácter de visita de Estado, estatuto que, por exemplo, em Portugal só pode ser dado a Presidentes da República, nunca a primeiros-ministros. Isso quis dizer que Costa teve direito a passar revista às tropas no Palácio presidencial, a fazer uma deposição de coroa de flores no memorial de Gandhi. Este estatuto de visita de Estado foi dado ao primeiro-ministro da Nova Zelândia há pouco tempo mas não à primeira-ministra britânica, Theresa May, que visitou a Índia em Novembro. Mas mais importante: o primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, iria acompanhar Costa durante todos os dias (sábado, domingo, segunda-feira e terça-feira) - apenas não o acompanha a Goa, a última etapa. E foi por causa de Modi que foi incluída no programa uma deslocação a Ahmedabad no Estado do Gujarat, de onde é natural o primeiro-ministro indiano e onde foi também governador.

Aguardamos com expectativa por receber calorosamente o primeiro-ministro António Costa na Índia, naquela que será uma visita de Estado. Será o nosso convidado de honra naquele que é o nosso emblemático evento de celebração da diáspora do país - o Pravasi Bharatiya Divas [Dia da Diáspora Indiana]. Sendo ele uma pessoa com raízes familiares na Índia, será para nós uma honra celebrar os seus grandes êxitos enquanto líder do povo português. António Costa é um exemplo do dinamismo da diáspora indiana. Como primeiro chefe de governo de origem indiana na Europa, estou confiante de que o seu sucesso será fonte de grande inspiração para muitos outros. - Narendra Modi (primeiro-ministro indiano)


Sunday, January 1, 2017

Casa de Santana

A casa típica de Santana é património local do concelho de Santana e tem uma forma triangular com um revestimento de colmo. Na iconografia da ilha da Madeira é cabeça de cartaz, estando presente nas brochuras de hotéis, nos anúncios das agências de viagens, nas capas dos livros da região, nos porta-chaves das lojas de lembranças, nos panos das lojas de artesanato... Mas como turista da ilha da Madeira, e português, é com surpresa que reparei que em 2016 as casas de Santana estão longe de representar a Madeira ou até o concelho de Santana, uma vez que pura e simplesmente não existem na ilha! 

 Pergunto eu então, porque não relegar as mesmas para uma nota de rodapé, trazendo para primeiro plano as centralidades iconográficas atuais, e de inestimável valor, da ilha?