Wednesday, May 24, 2017

The Strong Horse

When people see a strong horse and a weak horse, by nature they will like the strong horse. (Osama bin Laden)

Police have named 22-year-old Salman Ramadan Abedi as the person suspected of carrying out the suicide attack at Manchester Arena. Abedi was born in Manchester on New Year's Eve 1994 to Libyan parents, who had fled that country. Having spent a few years in London, the family moved to Manchester where his father used to do the call to prayer at a mosque in Didsbury. Abedi went to school in Manchester and on to Salford University before dropping out, and worked in a bakery. Friends remember him as a good footballer, a keen supporter of Manchester United and a user of cannabis.

Friday, May 19, 2017

Os Dispensáveis de Lx

Entre 2014 a 2017 vivi no centro da cidade de Lisboa, perto do Rossio. E esta banda desenhada publicada pelo Observador e criada pela Lucy Pepper são o meu testemunho histórico  e vivo desses anos e dos senhores Antónios e donas Alices que conheci, portugueses idosos perdidos no vórtice da evolução sociológica de Lisboa.







Sunday, May 14, 2017

O Tetra

Fundado em 1904, o Benfica esperou 113 anos pela Tetra campeonato.

Eliseu e Jonas

Friday, May 12, 2017

Justiça Social

A visão cristã de que o homem nasceria imperfeito, mas poderia e deveria buscar pessoalmente a perfeição foi primeiramente questionada e depois trocada pela visão romântica de que o homem nascia naturalmente bom, mas era corrompido e transformado em mau por viver numa sociedade má. (Theodore Dalrymple

Nos finais de 1960 alguns intelectuais marxistas franceses foram ainda mais longe. Derrotadas as suas ideias na União Soviética, desviaram o foco das classes trabalhadoras para as divisões étnicas da sociedade, criando assim o cultural-marxismo. Mais uma vez, o mesmo não procura a igualdade de oportunidades, mas sim a igualdade de resultados. Como Noam Chomsky formulou: A engenharia social do Estado-providência procura anular a meritocracia, processo em que o conhecimento e a capacidade técnica conferem poder; a mesma é vista como uma ideologia egoísta de uma elite meritocrática que como Marx explicou, "define as condições especiais da sua emancipação como as únicas condições gerais capazes de salvar a sociedade moderna".

Em Portugal, Catarina Marcelino, secretária de Estado para a Cidadania e Igualdade, diz que "temos uma base cultural que precisa de uma intervenção grande, uma sociedade machista que é preciso mudar". Como não pode entrar na casa de cada português para mudar mentalidades e derrubar estereótipos de género, a secretária de Estado arranjou uma chave alternativa: a introdução da Educação para a cidadania nos currículos do ensino público desde o pré-escolar. Catarina Marcelino vê esta alteração curricular como o motor de ignição de uma catadupa de mudanças estruturais na sociedade portuguesa a longo prazo. "A escola pública forma pessoas, e formar pessoas não é só ensinar matemática. A igualdade de género vai influenciar o combate à violência doméstica porque deixam de existir desigualdades nas relações de poder. Daqui a dez anos já haverá efeitos sociais positivos", acredita a secretária de Estado.

Saldanha, Lisboa

Saturday, May 6, 2017

What can I do?

The great person is ahead of their time, the smart make something out of it, and the blockhead, sets themselves against it. (Jean Baudrillard)



White men have become an “endangered species” at the top of British business, according to Tesco chairman John Allan. Speaking to a business conference, Mr Allan said: “For a thousand years men have got most of these jobs. The pendulum has swung very significantly the other way and will do for the foreseeable future. If you are a white male, tough. You are an endangered species and you are going to have to work twice as hard. If you are female and from an ethnic background and preferably both, then you are in an extremely propitious period,” he added.

Silk Road

Das Portas de Benfica ao Lido. Uma estrada, uma cidade, Amadora.


Tuesday, April 25, 2017

O Regime de Abril

Quando eu nasci, em 1959, Portugal tinha entrado há pouco, e assim prosseguiria até 1973, num período de crescimento sem paralelo em toda a sua história registada. A minha infância e princípio de adolescência foram vividos num país tomado de aceleração vertiginosa, pelo menos por comparação com qualquer outro período conhecido. Para se ter uma ideia gráfica: entre 1960 e 1972 – foi o princípio da minha vida – o PIB português duplicou. Uma pessoa que em 2015 tivesse nascido em 2002, com 13 aninhos, os mesmos que eu tinha em 1972 depois daquela década de crescimento e mudança trepidantes – o PIB duplicara, crescera 100%! – viveu num país onde o PIB aumentou ao longo de toda a sua vida… 0,1%. Isso. 0,1%. Não é gralha. É verdade: essa pessoa nasceu num meio incomparavelmente mais rico do que o meio em que eu nasci. Mas eu nasci num meio em que a melhoria constante, a abertura permanente de novas possibilidades, o enriquecimento ano após ano eram a regra. O jovem que nasceu em 2002 nasceu num meio em que a crise, a ameaça e o impasse são a normalidade. Acreditem: o socialismo não foi uma boa ideia. Valia a pena tentarmos outra coisa.

Evolução do PIB por habitante - Portugal

Friday, April 21, 2017

Driving Homogeneity Through Diversity

(from The Economist and The Spectator)

The mood in Jakarta was jittery in the days leading up to its gubernatorial election on April 2017. Islamist agitators accused the incumbent governor, Ahok, who is both Christian and of Chinese ancestry, of "Christianising" Jakarta because a mosque built by the city government resembles a cross. Anxious ethnic-Chinese, in turn, shared posts warning that the election of Ahok’s rival would lead to the forcible imposition of Islamic law. However, the election passed off peacefully. Unofficial counts showed Mr Baswedan easily beat Ahok with around 58% of the vote. Ahok would have been the first Chinese Christian to win the job in an election. In the end, however, a row about religion upended his campaign.

His election seemed secure. But early in the campaign he gave a speech in which he urged voters not to heed those who used a particular verse from the Koran to argue that Muslims should not vote for Christians. Hardline Islamists, who had attacked Ahok for his race and religion since he became governor, edited the speech to make it sound as if he was criticising the Koran. The agitators organised massive anti-Ahok rallies. In November prosecutors charged Ahok with blasphemy.

Mr Baswedan spoke at the headquarters of the Islam Defenders Front and later joined its leader, Rizieq Shihab, for prayers before a big anti-Ahok rally. In the wake of his victory, Mr Baswedan made all the right noises, pledging to defend diversity. But he celebrated in the company of Mr Shihab, once again. Marcus Mietzner of the Australian National University worries that "it demonstrates that militant Islamists have become more organised, established better connections with elite networks, and have found ways of building alliances with mainstream politicians." Mr Baswedan is not about to impose Islamic law in Jakarta. But hardline forces certainly helped him win. That genie is not easily returned to the bottle.
Colosseum 
It was the 34th annual convention of France’s Muslims at the weekend in le Bourget, just north of Paris, and the main topic of conversation was the upcoming presidential election. Five years ago, when François Hollande beat Nicolas Sarkozy to become president, the Socialist candidate benefited from 86 per cent of the Muslim vote. That won’t happen in 2017. The man who stands to gain most from the disenchanted Muslim electorate is Jean-Luc Mélenchon. 

Although in the past the far-left candidate has spoken out against the wearing of religious clothing, he was firmly on the side of those young women forbidden by court orders to wear what they wanted to wear on the beach, the notorious burkini row. ‘In our country’, he tweeted, ‘we have persecuted the Jews, then the Protestants and today the Muslims’. The conservative newspaper, Le Figaro, was quick to ridicule the former communist with an article headlined ‘Comrade Mélenchon converts to Islamo-gauchism’. Following Mohammed Merah’s rampage across France in March 2012 in which he singled out Muslim soldiers and Jewish schoolchildren for cold-blooded execution, Mélenchon dismissed any link to Islam. Two years later, when violent pro-Palestine demonstrations broke out across Paris, Mélenchon insisted anti-Semitism was not a factor and blamed the burned-out Jewish shops and businesses on ‘a handful of nutters’. Then, in November 2015, days after an Islamist terror cell had butchered 130 people in Paris, Mélenchon declared to the European Parliament that ‘the cause of terrorism is money and religious fundamentalism is the mask of a war for money’. 

"When they touch the precepts of our religion, it’s like they’ve insulted us. They talk about us, but our voice is not heard". That’s why he and many other Muslims are voting for Mélenchon, in the hope their voice will be heard.

Monday, April 17, 2017

Marés

Temos de distinguir entre movimentos particulares de preços (causados pela procura e a oferta de determinadas mercadorias), movimentos que correspondem a ondas, e movimentos gerais de preços (causados pela procura e a oferta de dinheiro), movimentos que correspondem a marés.

Saturday, April 15, 2017

Love

While in each other’s arms entranced They lay, They blessed the night, and curst the coming day. - Matthew Lewis


Almada Negreiros

Tuesday, March 28, 2017

Nenhum eleito, Todos nomeados

Paulo Portas não voltou à política, mas foi de política que falou esta segunda-feira: de consultas populares (veja-se o Brexit), de eleições primárias nos partidos (que escolheram Trump) e de eleições diretas (nos partidos portugueses). Todas têm um problema. Não são abençoadas: “Quanto mais vejo referendos e suas consequências, primárias e suas consequências, diretas e suas consequências, mais admiro o método cardinalício”, disse o ex-líder do CDS. “O que é a democracia representativa em grande qualidade? Um coletivo de 120 pessoas sem carisma mas com função, nenhum deles curiosamente eleito, todos nomeados, que foram capazes de eleger o Papa Francisco, na hora em que o Papa Francisco foi capaz de responder ao novo mundo para a Igreja. Vejam lá se não são melhores consequências do que referendos, primárias e diretas”. Foi desta forma que Paulo Portas terminou a sua intervenção no almoço-palestra sobre o tema “Globalização e Desglobalização”. Uma “última provocação“, advertiu o ex-vice-primeiro-ministro, que levou Durão Barroso a terminar o encontro com um brinde às “democracias, às sociedades e às economias abertas”.

Rome

Sunday, March 26, 2017

Dimensão Europeia

O texto da Declaração de Roma, que assinala o evento, esteve suspenso até à última hora. Se era ponto assente que seria uma Declaração a 27 — o Reino Unido disse desde logo que não participaria —, a Polónia ameaçou estragar a festa e nem sequer estar presente. A primeira-ministra, Beata Szydlo, avisou que “se a Declaração não incluir as questões prioritárias para a Polónia, não a aceitaremos”. Para a Polónia, uma das prioridades é o mercado único, mas com um senão: dele não pode constar a dimensão social. “A Polónia não quer que a economia europeia seja condicionada por padrões sociais a nível europeu, porque entende que isso limita a sua competitividade”, disse a eurodeputada Maria João Rodrigues. O social custa dinheiro.

Thursday, March 23, 2017

Cut and Paste Engineering

Unlike today, there was no Google, no Stackoverflow, no open source at your fingertips, rarely even someone to email to ask for help. You were basically programming on an island, and anything you needed to figure out or solve, you had to do it yourself. What you need today is searching, understanding and evaluation. You have access to the world’s smartest (and sometimes dumbest) people. The chances that something you need hasn’t been done elsewhere is rare and the real skill is in finding it, relating it to what you need, deciding if it is useful or adaptable, and if it is of a decent quality.

One of Mr Dennett’s key slogans is “competence without comprehension”. Just as computers can perform complex calculations without understanding arithmetic, so creatures can display finely tuned behaviour without understanding why they do so. The mental items that populate human consciousness are more like fictions than accurate representations of internal reality.

Basilica di Santa Maria degli Angeli e dei Martiri, Meditazione

Monday, March 20, 2017

The Cuckoo's Nest

The argument is that diversity leads to racism, which leads to lower support for the welfare state. What follows from this particular argument is pretty clear: you can have diversity or you can have economic justice, but you can’t have both. Not keeping diversity down and different groups separated from one another, conservatives maintain, will destabilize society, turn politics into a dangerous racialized contest for political power, and immiserate people in all sorts of subtle and not-so-subtle ways. More and more, it seems like liberals agree with this basic conservative assessment of how diversity affects society. But, despite that underlying agreement, they somewhat bizarrely resist the conservative conclusion. Conservatives are very clear: diversity has all these problems and so it should be restricted. But the liberal view,  that diversity has all these problems and yet it should be expanded without restraint ,  is just incoherent on its face. That is what the pragmatic centrism that gives in some to the supposed difficult challenges of a diverse society actually looks like: a racist wet dream.

American Nazi Party at a Nation of Islam gathering

Friday, March 3, 2017

Ability

Canada has been blessed with an abundance of natural resources, and also has been very fortunate to have people with the ability to convert these resources from potential assets into useful products at a price others are willing to pay.

Bird’s Eye View of the City of Omaha Nebraska, 1868

Saturday, February 25, 2017

Stoic

The Stoic philosopher Epictetus was born around 55 A.D. in the Greco-Roman town of Hierapolis, present-day Pamukkale, Turkey. The first line of Epictetus’ manual of ethical advice, the Enchiridion, is "Some things are in our control and others not"; being a Stoic means interrogating those flashes of dread or anticipation asking whether they apply to things outside your control and, if they do, being "ready with the reaction: Then it’s none of my concern." 

Much of Epictetus’ advice is about not getting angry at slaves. At first, I thought I could skip those parts. But I soon realized that I had the same self-recriminatory and illogical thoughts in my interactions with small-business owners and service professionals. Epictetus shook me with this simple exercise: "Starting with things of little value—a bit of spilled oil, a little stolen wine—repeat to yourself: For such a small price, I buy tranquillity."

Sunday, February 19, 2017

Preservar

"A campanha 'Por Outra Lei da Nacionalidade' procura uma alteração na Lei da Nacionalidade, para que o princípio de jus sanguinis seja alterado para o princípio de jus soli, o que daria acesso imediato à nacionalidade portuguesa aos filhos de imigrantes que nasçam em Portugal", disse Otávio Raposo, integrante do coletivo Consciência Negra. "Somos várias associações e coletividades que lutam por uma nova Lei da Nacionalidade, mais justa e que represente a diversidade atual da sociedade portuguesa, que não tem só uma cor ou origem". Entre as associações que estão vinculadas à campanha estão a Casa do Brasil de Lisboa, a SOS Racismo, o coletivo Consciência Negra, a Associação Lusofonia Cultura e Cidadania, a Solidariedade Imigrante, a Afrolis, a Associação Cavaleiros de S. Brás, entre outras.

"Devemos aperceber-nos como a moral aparece sempre ligada à origem de uma comunidade e à incorporação das leis que esta instituiu para se preservar. É um lento processo comum a todas as culturas, aparentemente contraditório, mas apenas em aparência." prefácio de António Marques em Humano Demasiado Humano de Friedrich Nietzsche

Saturday, February 11, 2017

Oh Infrastructure

Terminal de Cruzeiros de Leixões 
China - Beijing
China
Parque Tecnológico de Óbidos
Vale de Alcântara 

Thursday, February 2, 2017

Lost

Police investigating the shooting at a Quebec mosque that killed six have narrowed down their list of suspects to one man, Alexander Bissonnette, a student at the city’s Laval University. A nongovernmental counter-terrorism organization reported that his likes on Facebook included President Donald Trump, French politician Marine Le Pen and the Israel Defense Forces.

There are thousands, if not millions, of ethnically Europeans around the world looking for guidance and protection in this multisomething western world and personalities like Trump, LePen or Putin are just filling the void. Europe is no longer the land of the Europeans, while China still is the land of the Han or Japan still is the land of the Japanese for exemple, so they are starting to feel "without an Israel".

Monday, January 30, 2017

Mind The Gap

29 January 2017 - Canadian Prime Minister Justin Trudeau has taken a stand on social media against the temporary US ban on refugees and immigration from seven Muslim-majority countries. Mr Trudeau message was: "To those fleeing persecution, terror & war, Canadians will welcome you, regardless of your faith. Diversity is our strength #WelcomeToCanada".

30 January 2017 - Six people have been killed and another eight wounded in a shooting at a mosque in Quebec City, Canada, police say. Shots were fired at the Quebec Islamic Cultural Center on Sunday night, where more than 50 people had gathered for evening prayers.

The usual gap between the citizens and the political institutions.

Whataboutism

Soviet propagandists during the cold war were trained in a tactic that their western interlocutors nicknamed whataboutism. Any criticism of the Soviet Union (Afghanistan, martial law in Poland, imprisonment of dissidents, censorship) was met with a “What about...” (apartheid South Africa, jailed trade-unionists, and so forth). It is not a bad tactic. Every criticism needs to be put in a historical and geographical context. A country that has solved most of its horrible problems deserves praise, not to be lambasted for those that remain.

Saturday, January 28, 2017

By Design

It starts with a trigger, a prod that propels users into a four-step loop. Think of the e-mail notification you get when a friend tags you in a photo on Facebook. The trigger prompts you to take an action—say, to log in to Facebook. That leads to a reward: viewing the photo and reading the comments left by others. In the fourth step, you inject a personal stake by making an investment: say, leaving your own comment in the thread. This pattern kicks off a cycle that lodges behaviours in the basal ganglia, the part of the brain where automatic behaviours are stored and where, according to neuroscientists, they last a lifetime.

Yet technologists like Tristan Harris, a design ethicist who is also a product philosopher at Google, warn that growth hacking, taken to its extreme, can encourage sites and apps to escalate their use of persuasive design techniques with potentially unintended consequences for consumers. He compares online engagement maximisation efforts to the techniques some food companies have developed to hook consumers on a stew of fat, salt and sugar. “The ‘I don’t have enough willpower’ conversation misses the fact that there are 1,000 people on the other side of the screen whose job is to break down the self-regulation that you have,” said Mr. Harris.

Saturday, January 21, 2017

Other Axis

A rally in Nigeria to show support for Donald Trump was organised by The Indigenous People of Biafra (IPOB) supporting the independence of the south-eastern region of Biafra. The group says it backs Mr Trump because he supports "self-governance". IPOB has also renamed its push for secession "Biafrexit", after the UK's Brexit vote to leave the European Union. At least one million people died in the 1967-70 civil war started by Biafran secessionists.

The "USA (Trump) - Biafra - Israel - Russia (Putin)" Axis.


Monday, January 9, 2017

Orgulho na Raça

António Costa tinha acabado de dar por terminado o programa oficial de sábado, em Nova Deli, quando recebeu a notícia da morte de Mário Soares. Era o primeiro dia da visita à Índia. O primeiro-ministro tinha chegado a Nova Deli menos de 24 horas antes e tinha pela frente um programa intenso, preparado há meses com o Governo indiano, que quis dar a esta visita o carácter de visita de Estado, estatuto que, por exemplo, em Portugal só pode ser dado a Presidentes da República, nunca a primeiros-ministros. Isso quis dizer que Costa teve direito a passar revista às tropas no Palácio presidencial, a fazer uma deposição de coroa de flores no memorial de Gandhi. Este estatuto de visita de Estado foi dado ao primeiro-ministro da Nova Zelândia há pouco tempo mas não à primeira-ministra britânica, Theresa May, que visitou a Índia em Novembro. Mas mais importante: o primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, iria acompanhar Costa durante todos os dias (sábado, domingo, segunda-feira e terça-feira) - apenas não o acompanha a Goa, a última etapa. E foi por causa de Modi que foi incluída no programa uma deslocação a Ahmedabad no Estado do Gujarat, de onde é natural o primeiro-ministro indiano e onde foi também governador.

Aguardamos com expectativa por receber calorosamente o primeiro-ministro António Costa na Índia, naquela que será uma visita de Estado. Será o nosso convidado de honra naquele que é o nosso emblemático evento de celebração da diáspora do país - o Pravasi Bharatiya Divas [Dia da Diáspora Indiana]. Sendo ele uma pessoa com raízes familiares na Índia, será para nós uma honra celebrar os seus grandes êxitos enquanto líder do povo português. António Costa é um exemplo do dinamismo da diáspora indiana. Como primeiro chefe de governo de origem indiana na Europa, estou confiante de que o seu sucesso será fonte de grande inspiração para muitos outros. - Narendra Modi (primeiro-ministro indiano)


Sunday, January 1, 2017

Casa de Santana

A casa típica de Santana é património local do concelho de Santana e tem uma forma triangular com um revestimento de colmo. Na iconografia da ilha da Madeira é cabeça de cartaz, estando presente nas brochuras de hotéis, nos anúncios das agências de viagens, nas capas dos livros da região, nos porta-chaves das lojas de lembranças, nos panos das lojas de artesanato... Mas como turista da ilha da Madeira, e português, é com surpresa que reparei que em 2016 as casas de Santana estão longe de representar a Madeira ou até o concelho de Santana, uma vez que pura e simplesmente não existem na ilha! 

 Pergunto eu então, porque não relegar as mesmas para uma nota de rodapé, trazendo para primeiro plano as centralidades iconográficas atuais, e de inestimável valor, da ilha?