Wednesday, December 31, 2014

Our Natural Born Prison


A light cone is the path that a flash of light, emanating from a single event localized to a single point in space and a single moment in time and traveling in all directions, would take through spacetime. Because signals and other causal influences cannot travel faster than light, the light cone defines the concept of causality: for a given event E, the set of events that lie on or inside the light cone of E would be the set of events that could receive a signal sent out from the position and time of E, so the light cone contains all the events that could potentially be causally influenced by E. Events which don't lie in the light cone of E cannot be influenced by E, they are in the "elsewhere" region. If we are at E, we cannot causally affect or be causally affected by an occurrence at an event in this "elsewhere" region.


Now imagine that you have born at point O at a single moment in time. All your possible futures will be inside the light cone determined by the path of light traveling in all directions with origin in O. Whatever you do, you will never be able to break through the light cone because you can't travel faster than light. All your projects, dreams, realizations, will be inside the light cone: it is your existential prison

Saturday, December 27, 2014

Modern Job

The job as we think of it today is a relatively modern invention. It protects you from the daily ups and downs of business. So if you're working in an office as a graphic designer for Coca Cola or you're a shipping clerk for some stationary manufacturer, you don't wake up every morning and find out based on the weather or based on the market whether you have a job that day or not. You have a long-term commitment that obviously can change, but you have this buffering, this safety from the chaos of the marketplace. 


And also in the modern job you don't have to be proving worth all the time. You maybe don't have your best performing day or week, month, but you're not going to get fired. You just go in, put in your hours and you're still going to get paid. There is decades of fascinating studies of how expensive it is for companies to actually monitor each worker. It's really efficient not to make sure each worker is maximally efficient: you just hire a whole bunch of people and figure some will work really hard, some won't work at all and most people will be somewhere in the middle.

Monday, December 22, 2014

Utopias Lisboetas

Fialho de Almeida foi um escritor e jornalista que viveu na segunda metade do século XIX que concretizou grande parte das suas ideias de arquitetura e urbanismo para a cidade de Lisboa através de textos editados em a Ilustração Portuguesa com o titulo Lisboa Monumental. Nessa obra, em 1906, defende a construção das pontes de São Pedro de Alcântara ao Campo de Santana, por cima da Avenida da Liberdade, e de Santana à Graça ou ao Castelo, sobre a Rua da Palma

Avenida da Liberdade

Another Week

Monday, 15 December. Two hostages and Man Haron Monis are dead after a 17-hour armed siege in Sydney ended with police storming the cafe. Monis had walked into the Lindt cafe early in the morning and took 17 people hostage that were made to hold a flag up at the cafe’s window which beared the shahada, an Islamic affirmation of the oneness of God. Tuesday, 16 December. Seven members of the Pakistan Taliban, dressed in army uniform and wearing suicide vests, stormed the Army Public School mid-morning and began their shooting spree that left 132 children and nine staff dead. Sunday, 21 December. A lone assailant shouting "Allahu Akbar" rammed French pedestrians with his car in the central town of Dijon injuring 11 people.

Thursday, December 18, 2014

Fat Air

The research conducted by a team at UNSW Science in Sydney calculated what happens to our fat when we shed kilos: we don’t convert our missing mass into heat or energy, we breathe it out. We put on weight when excess carbohydrates and proteins that we've eaten are converted into triglycerides (compounds made up of carbon, hydrogen and oxygen) and are then stored in fat cells. To lose weight, you need to break down those triglycerides to access their carbon. To completely breakdown 10 kg of human fat we need to inhale 29 kg of oxygen (and somewhere along the way, burn 94,000 calories) in order to turn it into 8.4 kg of carbon dioxide, which is exhaled when we breathe, and 1.6 kg of water, which we then excrete through our urine, sweat and other bodily fluids. "Our calculations show that the lungs are the primary excretory organ for fat."

Friday, December 12, 2014

À Nossa Imagem

A maquinaria é descarnadamente funcional. Para quem não estiver familiarizado com ela, o recinto compara-se a um terreiro sagrado, repleto de totens panteístas com o seu primitivo aspecto burlesco. Bicos, bocas, antenas e garras, olhos, escamas e patas, será de tal modo inato em nós o antropomorfismo que perante objetos mecânicos a nossa imediata tentação seja a de lhes atribuir partes orgânicas? Ou será que o antropomorfismo esteve deveras presente na mente dos engenheiros ao conceberem as máquinas, desenhando o seu funcionamento à imagem de um corpo?

Monday, December 8, 2014

Até ao Pinhal Novo

O Governo anunciou que vai lançar o primeiro troço do TGV para Madrid que irá ligar Badajoz ao Poceirão, para onde está projetado uma nova plataforma logística de mercadorias, ao longo de 167 km que custarão 1.4 mil milhões de euros. Já para o TGV chegar a Lisboa, o Governo lançou outro concurso que inclui a construção de uma nova ponte sobre o Tejo e obras de ampliação da Gare do Oriente, sendo que assim os últimos 34 km custarão consideravelmente mais, 2 mil milhões de euros. António Brotas, especialista em transportes e professor do Instituto Superior Técnico, apresenta no entanto uma alternativa: finalizar a alta velocidade no Pinhal Novo e não em Lisboa. Seriam necessário apenas mais 14 km de linha entre o Poceirão e o Pinhal Novo, com um custo de cerca de 45 milhões de euros, sendo que as duas localidades já estão ligadas por uma linha férrea tradicional quase em linha recta.

A estação do Pinhal Novo tem seis vias e sofreu obras de modernização recentemente. É utilizada pelos comboios suburbanos da Fertagus e CP que a ligam à área metropolitana de Lisboa, assim como pelos Alfa Pendulares e Intercidades que a ligam à Linha do Sul e à Linha do Alentejo. Um passageiro que venha de Madrid no TGV demorará 2h45 minutos a chegar a Lisboa e 2h33 a chegar ao Pinhal Novo. Para chegar à estação de Entrecampos, no centro de Lisboa, um passageiro que desembarque no Oriente demorará 22 minutos, sendo que a ligação directa da Fertagus entre o Pinhal Novo e Entrecampos faz-se em 30 minutos.

Thursday, December 4, 2014

Quiosque

Rose Byrne e Monica Bellucci na página inicial de um jornal português no mesmo dia!? Grande momento do jornalismo português.


Monday, December 1, 2014

Criadores

A ideia de procurar emprego está errada, isso é orientar os seres humanos para outro tipo de escravatura. Num emprego está-se às ordens de outra pessoa, há horários e condições impostas, e por isso não se é livre. E porque não ser livre, e poder tomar as decisões sobre o que se quer fazer? Isso é o estado natural do ser humano. O sistema atual está a dizer às pessoas: "Têm que procurar emprego". Eu digo que isso é errado, deve é dizer-se: "Têm duas opções: podem ser vocês próprios e empreendedores, ou procurar emprego." Devemos dizer a nós próprios: "Somos criadores de emprego, não procuradores de emprego." Imagine que não consegue fazer isso, que tem medo: aceite então um trabalho. Estar num emprego pode ser temporário, o objectivo é chegar a ser empreendedor.

Muhammad Yunus acerta no diagnóstico mas falha no tratamento. Como Nietzsche já disse, a maioria de nós somos escravos e não nobres.